Därför började fåglarna flyga

Publicerad 24 oktober 2018 kl 18.43

Vetenskap. För första gången har forskare mätt den så kallade markeffekten hos flygande djur, och det visar sig att de sparar mycket mer energi genom att flyga nära marken än någon hittills trott. Studien från Lunds universitet stärker en av de teorier som finns om hur fåglar började flyga.

Gilla artikeln på Facebook

– Våra mätningar visar att markeffekten gör att de sparar dubbelt så mycket energi som tidigare modeller har visat, säger Christoffer Johansson biolog vid naturvetenskapliga fakulteten i Lund.

Tidigare har forskare förlitat sig på modeller. Nu har Christoffer Johansson tillsammans med kollegorna Anders Hedenström vid Lunds universitet och Lasse Jakobsen vid Syddansk universitet för första gången kunnat mäta markeffekten när vattenfladdermöss flyger i en vindtunnel.

I korthet innebär markeffekten att en yta, mark eller vatten, fungerar som en aerodynamisk spegel som ökar lufttrycket under vingarna. Störst markeffekt finns inom ett vingspann ovanför ytan, sedan avtar effekten exponentiellt. Bäst är förutsättningarna när ytan är jämn, exempelvis en spegelblank sjö där fladdermöss och fåglar fångar insekter eller dricker samtidigt som de flyger. Markeffekten innebär att det går åt mindre energi att flyga. 

Den nya studien visar även att de gör av med ännu mindre energi om de flaxar istället för att glidflyga nära marken. 

Trots att studien är gjord på fladdermöss har den implikationer för fåglar och insekter. En teori om hur djur utvecklade konsten att flyga är att de kastade sig mellan grenar och träd. En annan, inte lika dominerande teori, är att flygkonsten tog sin början på marken. Genom att springa och hoppa ledde evolutionen till att fåglar började flyga, en teori som brukar kallas ”ground up”. Motsvarande teori bakom dagens flygande insekter är att de kan ha rört sig på vattenytan och att de under evolutionens gång utvecklat vingar.

– Det är såklart spekulation, men om det är så att flaxande djur sparar mer energi än vi tidigare trott när de flyger nära marken så blir ground up-teorin troligare. Alltså att djuren började flyga genom att först springa och hoppa längs marken med flaxande förstadier till vingar, säger Christoffer Johansson.


Nyheter från förstasidan

Ekonominyheter

Antalet prissänkta bostäder slår rekord

Högsta andelen sedan mätningarna började göras 2008.. "Säljare har förväntat sig mer än vad köpare varit beredda att betala."0 

Antiwar.com

Utrikespolitiska nyheter med fokus på icke-interventionism.

Senaste huvudledare

Ingen kronisk kansler. Ett annat Tyskland är att vänta när Angela Merkel väl lämnar makten.0 

Polen, Kroatien och Slovakien har de tryggaste medborgarna. Mångkulturella länder som Sverige och Frankrike mycket farligare, enligt EU:s nya statistik.0 Plus

Mer från Vetenskap

Nu skickas svenska instrumentet till månens baksida

Lyfter under kvällen svensk tid.. Ska undersöka förutsättningar för att etablera permanenta månbaser.0 Plus

Världens äldsta spår av pest hittat – i svenska Falköping

Forskare gjorde fyndet i 5.000 år gammal grav.. "Tidigare rön har pekat på ett ursprung i Asien – nu får detta omvärderas."0 

Läkare: Veganmat kan ge utvecklingsstörning

Den danska vegantrenden kan vara farlig.. "Det kan handla om att man utvecklar olika hjärnsymptom."0 

Vänstermänniskor gör sig dumma när de pratar med icke-vita

Anpassar sitt språkbruk, enligt studie.. Även politikerna på vänsterkanten lägger sig till med ett mer infantilt språk.0 Plus

Sidor

Vetenskap

Medeltida schackpjäs låg i igenfylld brunn. Låg begravd i Linköping i 800 år.0 Plus

Urtida, 10 tons "kusin" till dagens däggdjur upptäckt i Polen. Svenska och polska forskare bakom gigantiska fyndet.0 Plus

Kultur

Sagan om ringen anklagas för att vara rasistisk mot orcher. Författare menar att fantasyromanens kannibalistiska figurer är utsatta för "diskriminering".0 Plus

Unikt Linnéporträtt tillbaka i Sverige. Kända teckningen har varit på villovägar under en okänd tid.0