Den nästan 5.000 år gamla graven i Gökhem där fynden gjordes.

Världens äldsta spår av pest hittat – i svenska Falköping

Publicerad 7 december 2018 kl 07.34

Vetenskap. I en 5.000 år gammal grav utanför Falköping har forskare hittat världens hittills äldsta DNA-spår av pest. En internationell forskargrupp har gjort fyndet med hjälp av avancerad DNA-teknik. I och med upptäckten menar forskarna att man också kan ha kartlagt historiens första pandemi som med tidens nya handelsvägar sträckt sig från Europa till Asien.

Gilla artikeln på Facebook

© GU

Pestens spridning enligt forskningen. (Klicka för större bild.)

De anmärkningsvärda fynden gjordes vid Frälsegården i Gökhem utanför Falköping i en så kallad gånggrift, en kollektivgrav med en stor stenkammare.

DNA-spår efter Yersinia pestis, den bakterie som orsakar pest, påträffades i skelett efter mellanneolitiska bönder som bott på platsen för cirka 4.900 år sedan. Bakterien som bland annat startade digerdöden är den dödligaste i människans historia och har kostat miljontals människor livet.

Bakom upptäckten gjordes står en tvärvetenskaplig forskargrupp från Frankrike, Danmark och Sverige.

– Att upptäcka en så pass tidig variant i Falköping var helt oväntat eftersom tidigare rön pekat på ett ursprung i Asien. Nu får detta omvärderas, så det är en betydelsefull upptäckt, säger Karl-Göran Sjögren, forskare vid Göteborgs universitet, i ett utskick.

Fyndet i Falköping gör att forskarna också kan ha löst en annan gåta. Det var bara nyligen som man upptäckte att människor i olika regioner i Eurasien smittades av pesten under bronsåldern. Men var och när smittan först dök upp samt hur den spred sig har varit okänt, tills nu. Den variant av pest som nu upptäckts tycks ha gett upphov till alla senare varianter av smittan och tros ha spridits snabbt då pest hittats i ett enormt område från östra Europa till Centralasien, bara ett par hundra år senare.

– Vi tror att den första pesten kan ha uppstått i Tripoljekulturen norr om Svarta havet några hundra år före fyndet i Falköping och sedan spritt sig både mot väst och mot öst samtidigt som den förändrats. Detta kan ha underlättats av bättre kommunikationer genom bland annat oxdragna vagnar som nu började komma i bruk, säger Karl-Göran Sjögren.

Det är genom analyser av molekylära klockar som forskarna har upptäckt att olika stammar av pestbakterien spred sig med hög hastighet i Eurasien för mellan 5.000 och 6.000 år sedan. Det matchar exakt en tidsperiod i sydöstra Europa då de första stora befolkningskoncentrationerna uppstod men även kollapsade. Samtidigt gjordes också flera tekniska genombrott som hjulet, dragdjur och metallurgi. Faktorer som till exempel underlättade handelsresor.

– Den snabba spridningen tyder på väl utvecklade kommunikationer och kontakter, som knutit samman grupper över mycket stora områden, Karl-Göran Sjögren.

Baserat på dessa bevis menar forskarna att det därför verkligen var en pandemi av pest som uppstod bland stora befolkningar och som senare fick stora konsekvenser för framtida civilisationer och migrationsmönster.


Nyheter från förstasidan

Antiwar.com

Utrikespolitiska nyheter med fokus på icke-interventionism.

Senaste huvudledare

Ingen kronisk kansler. Ett annat Tyskland är att vänta när Angela Merkel väl lämnar makten.0 

Mer från Vetenskap

Nu skickas svenska instrumentet till månens baksida

Lyfter under kvällen svensk tid.. Ska undersöka förutsättningar för att etablera permanenta månbaser.0 Plus

Läkare: Veganmat kan ge utvecklingsstörning

Den danska vegantrenden kan vara farlig.. "Det kan handla om att man utvecklar olika hjärnsymptom."0 

Vänstermänniskor gör sig dumma när de pratar med icke-vita

Anpassar sitt språkbruk, enligt studie.. Även politikerna på vänsterkanten lägger sig till med ett mer infantilt språk.0 Plus

Medeltida schackpjäs låg i igenfylld brunn

Låg begravd i Linköping i 800 år.. Fyndet uppmärksammas i samband med schack-VM.0 Plus

Sidor

Vetenskap

Urtida, 10 tons "kusin" till dagens däggdjur upptäckt i Polen. Svenska och polska forskare bakom gigantiska fyndet.0 Plus

Kultur

Sagan om ringen anklagas för att vara rasistisk mot orcher. Författare menar att fantasyromanens kannibalistiska figurer är utsatta för "diskriminering".0 Plus

Unikt Linnéporträtt tillbaka i Sverige. Kända teckningen har varit på villovägar under en okänd tid.0